Elemental

Élémentaire

Undine Rising From the Waters, par Chauncey Bradley Ives

Un élémental est un être mythique qui est décrit dans des ouvrages occultes et alchimiques datant de la Renaissance européenne, et particulièrement élaboré dans les travaux du 16ème siècle de Paracelse. Selon Paracelse et ses disciples ultérieurs, il existe quatre catégories d’élémentaux, à savoir les gnomes, les undines, les sylphides et les salamandres. Ceux-ci correspondent aux quatre éléments de l’Antiquité d’Empedoclean : la terre, l’eau, l’air et le feu, respectivement. Les termes employés pour les êtres associés à des éléments alchimiques varient selon la source et la brillance.

1. HistoireLe

concept parcelsien des élémentaux s’inspire de plusieurs traditions mythologiques et religieuses beaucoup plus anciennes. Le folklore, l’animisme et l’anthropomorphisme ont des points communs. Les éléments de la terre, de l’eau, de l’air et du feu sont considérés comme les éléments fondamentaux de la nature. Ce système a prévalu dans le monde classique et a eu une grande influence sur la philosophie médiévale naturelle. Bien que Paracelse utilise ces fondements et les noms populaires préexistants des créatures élémentaires, il le fait pour présenter de nouvelles idées qui développent son propre système philosophique. L’homuncule est un autre exemple d’une idée paracecelsienne enracinée dans des traditions alchimiques, scientifiques et folkloriques antérieures.

1. Paracelse Dans

son ouvrage alchimique Liber de Nymphis, sylphis, pygmaeis et salamandris et de caeteris spiritibus, Paracelse a identifié des êtres mythologiques comme appartenant à l’un de ces quatre éléments. Faisant partie de la Philosophia Magna, ce livre a été imprimé pour la première fois en 1566 après la mort de Paracelse. Il a écrit le livre pour “décrire les créatures qui sont en dehors de la connaissance de la lumière de la nature, comment elles doivent être comprises, quelles œuvres merveilleuses Dieu a créées”. Il affirme qu’il y a plus de bonheur à décrire ces “objets divins” qu’à décrire l’escrime, l’étiquette de la cour, la cavalerie et les autres activités terrestres. Ce qui suit est son archétype d’être pour chacun des quatre éléments :

  • Gnome, être de la terre
  • Undine, étant de l’eau
  • Sylph, étant de l’air
  • Salamandre, étant de feu

Le concept d’élémentaux semble avoir été conçu par Paracelse au XVIe siècle, bien qu’il n’ait pas en fait utilisé le terme “élémentaire” ou un équivalent allemand. Il les considérait non pas tant comme des esprits que comme des êtres entre créatures et esprits, généralement invisibles pour l’humanité, mais ayant des corps physiques et généralement humanoïdes, ainsi que mangeant, dormant et portant des vêtements comme des humains. Paracelse a donné des noms communs pour les types élémentaires, ainsi que des noms corrects, qu’il semble avoir considéré un peu plus approprié, “recht namen“. Il les appelait aussi par des termes purement allemands qui sont à peu près équivalents aux “gens de l’eau”, aux “montagnards”, et ainsi de suite, en utilisant de manière interchangeable toutes les formes différentes. Son schéma de classification fondamentale à la première page du Tractatus II du Liber de Nymphis est basé sur l’endroit où vivent les élémentaux, et il donne les noms suivants : Parmi les noms qu’il a utilisés, gnomus, undina, et sylph sont tous considérés comme étant apparus en premier dans les œuvres de Paracelse, bien que undina est un dérivé latin assez évident du mot unda qui signifie “vague.”Dans De Meteoris, il appelait les élémentaux collectivement Sagani : les undines sont semblables aux humains par leur taille, tandis que les sylphides sont plus rugueux, plus grossiers, plus longs et plus forts. Les gnomes sont courts, tandis que les salamandres sont longues, étroites et maigres. On dit que les élémentaux sont capables de se déplacer à travers leurs propres éléments comme les êtres humains se déplacent dans l’air. Les gnomes, par exemple, peuvent se déplacer à travers les roches, les murs et le sol. Les sylphides sont les plus proches des humains dans sa conception parce qu’ils se déplacent dans l’air comme nous le faisons, tandis que dans le feu ils brûlent, dans l’eau ils se noient, et dans la terre, ils restent coincés. Paracelse affirme que chacun reste en bonne santé dans son “chaos” particulier, comme il l’appelle, mais meurt dans les autres… Paracelse a conçu les êtres humains comme étant composés de trois parties, un corps élémentaire, un esprit sidéral, et une âme divine immortelle. Il manquait aux élémentaux cette dernière partie, l’âme immortelle. Cependant, par le mariage avec un être humain, l’élémentaire et sa progéniture pouvaient gagner une âme. D’

2. autres auteurs et

croyancesDans son influent De Occulta Philosophia, publié en 1531-33, plusieurs décennies avant la publication de Philosophia Magna de Paracelse, Heinrich Cornelius Agrippa a également écrit sur quatre classes d’esprits correspondant aux quatre éléments. Toutefois, il n’a pas donné de noms spéciaux pour les classes : “De la même manière, ils les distribuent en plus d’ordres, de sorte que certains sont ardents, d’autres aqueux, d’autres aériens, d’autres terrestres.” Agrippa a cependant donné une longue liste de divers êtres mythologiques de ce type, sans toutefois préciser qui appartient à quelle classe élémentaire. Comme Paracelse, il n’a pas utilisé le terme “esprit élémentaire” en soi.Une satire française de 1670 de la philosophie occulte, le comte de Gabalis, a joué un rôle important dans la popularisation de la théorie des élémentaux de Paracelse. Elle s’est particulièrement concentrée sur l’idée du mariage élémentaire discutée par Paracelse. Dans le livre, le comte titulaire de la Kabbale explique que les membres de son ordre (auquel on dit que Paracelse appartient) s’abstiennent de se marier à des êtres humains afin de conserver leur liberté de donner des âmes aux élémentaux. Le Comte de Gabalis a utilisé les termes sylphide et gnomide pour désigner les sylphides et les gnomes femelles (souvent “sylphide” et “gnomid” en anglais). Les nymphes mâles (le terme utilisé à la place du Paracelsian “undine”) sont rares, tandis que les salamandres femelles sont rarement vues.

Les Rose-Croix prétendaient pouvoir voir de tels esprits élémentaires. Pour être admis dans leur société, il fallait auparavant purger les yeux avec la panacée ou “médecine universelle”, une substance alchimique légendaire aux pouvoirs curatifs miraculeux. De plus, les globes de verre seraient préparés avec l’un des quatre éléments et exposés pendant un mois aux rayons du soleil. Avec ces étapes, les initiés verraient immédiatement d’innombrables êtres. On disait que ces êtres, appelés élémentaux, vivaient plus longtemps que l’homme, mais qu’ils cessaient d’exister à la mort. Cependant, si l’élémental devait épouser un mortel, il deviendrait immortel. Cette exception semblait fonctionner à l’envers lorsqu’il s’agissait d’immortels, car si un élémental devait épouser un être immortel, l’immortel gagnerait la mortalité de l’élémental. Une des conditions pour rejoindre les Rose-Croix était un vœu de chasteté dans l’espoir d’épouser un élémental.

1) Comparaison avec le Jaïnisme Dans

le Jaïnisme, il existe un concept superficiellement similaire dans sa cosmologie générale, l’ekendriya jiva, les “êtres à sens unique” avec des corps (kaya) qui sont composés d’un seul élément, mais avec un système à 5 éléments (terre, eau, air, feu et plante), mais ces êtres sont des objets et phénomènes physiques réels comme les roches, la pluie, les feux et autres, sur lesquels sont dotés d’une âme (jiva). Dans le concept Paracelsien, les élémentaux sont davantage conçus comme des êtres humanoïdes surnaturels qui ressemblent beaucoup aux êtres humains, sauf pour les âmes manquantes. C’est tout le contraire de la conception de Jain qui, plutôt que de poser des élémentaux sans âme, postule que les objets physiques ont un certain type d’âme et que ce qui est généralement considéré comme des objets inanimés ont ce type particulier d’âme.

3. Vingtième siècleÀ l

‘époque contemporaine, il y a ceux qui étudient et pratiquent les rituels pour invoquer les élémentaux. Il s’agit notamment des Wiccans et des adeptes des religions fondées sur la nature. L

2. art et le divertissementLes élémentaux

sont devenus des personnages populaires dans la littérature romantique après Paracelse. Même au XVIIe siècle, les esprits élémentaires d’après le concept de Paracelse apparurent dans des œuvres de John Dryden et dans le Comte de Gabalis. Alexander Pope a cité le Comte de Gabalis comme source d’informations élémentaires dans son poème de 1712, Le viol de l’écluse.

Les Sprites des Termagants de feu dans FlameMount s’élèvent, et prennent le nom d’une Salamandre.doux cédant les esprits à l’eau glissent loin, et sirotent, avec des nymphes, leur thé élémentaire.le graveur Prude s’enfonce vers un Gnome,A la recherche de méfait encore sur Terre pour errer.les Coquettes légères dans Sylphs réparation en hauteur,et sport et voltiger dans les domaines de l’air.
- Alexander Pope, the Rape of the Lock, Canto 1

La très populaire nouvelle Undine de Fouqué, parue en 1811, est l’un des exemples littéraires les plus influents. Un autre exemple est l’équipe de super-héros de DC Comics, The Elementals, composée des personnages Gnome, Sylph, Salamander, et Undine.Elementals liés aux quatre éléments classiques apparus dans la fiction de Michael Moorcock, notamment son roman Elric of Melniboné en 1972, et une variante apparue dans les années 1970 Dungeons and Dragonsrole-jeune partie. Le concept a depuis été développé dans de nombreux autres jeux de fantaisie, d’ordinateur et de cartes à collectionner.