Ermite de jardin

 

Representation of an ornamental hermit in Germany in the late 18th century

Les ermites de jardin ou ermites ornementaux étaient des ermites encouragés à vivre dans des ermitages, des folies, des grottes ou des rocailles spécialement construits sur les domaines de riches propriétaires terriens, principalement au XVIIIe siècle. Ces ermites seraient encouragés à s’habiller en druides et à rester en permanence sur place, où ils pourraient être nourris, soignés et consultés pour obtenir des conseils ou visionnés pour se divertir. Le

1. professeur d’histoire

Gordon Campbell, de l’Université de Leicester, suggère que Francis de Paola était parmi les premiers de la tendance, vivant en ermite au début du 15e siècle dans une grotte sur le domaine de son propre père. Plus tard, il a servi de confident et de conseiller au roi Charles VIII. Par la suite, dans toute la France, les domaines des ducs et autres seigneurs comprenaient souvent de petites chapelles ou d’autres bâtiments où un ermite religieux résident pouvait rester présent. Selon Campbell, le premier domaine avec un ermitage bien connu (qui comprenait une petite maison, une chapelle et un jardin) fut le château de Gaillon, rénové par le cardinal Charles de Bourbon au XVIe siècle ; les ermites du jardin sont devenus populaires auprès de l’aristocratie britannique au XVIIIe siècle et au début du XIXe. Les récits contemporains suggèrent que la famille Weld gardait un ermite ornemental dans un ermitage spécialement construit sur le domaine Lulworth dans le Dorset. D’une nouveauté équivalente, les Welds ont également conservé un fort et un port ” mimique ” au bord d’un lac voisin. La tendance s’est poursuivie jusqu’aux années 1830, lorsque l’idée est devenue moins populaire à mesure que les concepts d’aménagement paysager du domaine ont évolué.

2. Concept

Même aux XVIIIe et XIXe siècles, les ermites des jardins étaient des nouveautés et des excentricités. Les grottes sont devenues plus populaires au cours du XVIIIe siècle comme lieux de recueillement, de relaxation et de réflexion. Avec un intérêt accru pour l’industrialisation et la production, la méditation contemplative dans les jardins était considérée par certains comme une extravagance. Avec le manque de temps libre personnel et l’augmentation du revenu disponible, la popularité de l’aménagement paysager “naturel” et l’essor de la culture néoclassique ont créé un environnement dans lequel l’idée des ermites de jardin comme invités de nouveauté est devenue populaire. Dans certains cas, les ermites étaient simplement représentés ou suggérés – à l’extérieur d’une folie ou d’une grotte, à l’extérieur d’une petite table et d’une chaise, de lunettes de lecture et d’un texte classique, ce qui suggère que c’était là que vivait un ermite, plutôt que personnifié. Plus tard, les suggestions d’ermites ont été remplacées par de véritables ermites – des hommes embauchés dans le seul but d’habiter une petite structure et de fonctionner comme tout autre ornement de jardin. On demandait parfois aux ermites de se mettre à la disposition des invités, de répondre à leurs questions et de leur donner des conseils. Dans certains cas, les ermites ne communiquaient pas avec les visiteurs, mais fonctionnaient comme une pièce de théâtre perpétuelle ou un diorama en direct. En échange de leurs services en résidence, les ermites recevaient généralement une allocation en plus du logement et des repas.

3. Dans la culture populaire

  • L’émission documentaire The Worst Jobs in History de Tony Robinson, diffusée sur Channel 4, a présenté cette profession dans un épisode de 2004 consacré aux pires emplois de l’ère géorgienne.
  • La pièce Arcadia de Tom Stoppard de 1993 traite spécifiquement du cas d’un ermite ornemental, étudié par l’un des personnages principaux.
  • The Bee-Loud Glade, un roman 2011 de Steve Himmer, est raconté par un ermite ornemental.
  • Terry Pratchett a fait découvrir à Sam Vimes que le domaine de sa femme abritait un ermite ornemental dans son roman Snuff 2011.