Les Gnomes

Un gnome /noʊm/ est un esprit diminutif de la magie et de l’alchimie de la Renaissance, introduit pour la première fois par Paracelse au XVIe siècle, puis adopté par des auteurs plus récents, notamment ceux de la littérature fantastique moderne. Ses caractéristiques ont été réinterprétées pour répondre aux besoins de divers conteurs, mais on dit généralement que c’est un petit humanoïde qui vit sous terre.

1. Histoire

1. Origines

Le mot vient du latin gnomus de la Renaissance, qui apparaît pour la première fois dans l’Ex Libro de Nymphis, Sylvanis, Pygmaeis, Salamandris et Gigantibus, etc. de Paracelse, publié posthume à Nysa en 1566 (et à nouveau dans l’édition Johannes Huser de 1589-1591 d’un autographe paracelse).

Le terme peut être une invention originale de Paracelse, peut-être dérivée du latin gēnomos (lui-même représentant un grec γη-νομος, littéralement “earth-dweller”). Dans ce cas, l’omission du ē est, comme l’appelle le Oxford English Dictionary (OED), une erreur. Paracelse utilise Gnomi comme synonyme de Pygmæi et les classe comme élémentaux de la terre. Il les décrit comme deux travées hautes, très réticentes à interagir avec les humains, et capables de se déplacer à travers la terre solide aussi facilement que les humains se déplacent dans l’air. L’esprit chthonique, ou terre-à-terre, a des précédents dans de nombreuses mythologies anciennes et médiévales, gardant souvent des mines et de précieux trésors souterrains, notamment dans les nains germaniques et les Chalybes, Telchines ou Dactyls grecs.

2. Dans le romantisme et les contes de fées modernes

Le mot anglais est attesté depuis le début du XVIIIe siècle. Les gnomes sont utilisés dans “The Rape of the Lock” d’Alexander Pope. Les créatures de cette épopée moqueuse sont de petites créatures célestes qui étaient des femmes pudibondes dans leurs vies passées, et qui passent maintenant toute l’éternité à veiller sur les femmes pudibondes (en parallèle avec les anges gardiens de la foi catholique). D’autres utilisations du terme nain restent obscures jusqu’au début du 19ème siècle, quand il est repris par les auteurs des collections romantiques de contes de fées et devient le plus souvent synonyme du mot ancien gnome.

La source officielle du Pape, le Comte de Gabalis (1670), a utilisé le terme gnomide pour désigner les gnomes femelles (souvent “gnomid” dans les traductions anglaises). L’auteur de cet ouvrage, Nicolas-Pierre-Henri de Montfaucon de Villars, abbé de Villars, décrit les gnomes comme tels :

“La Terre est remplie presque jusqu’au Centre de Gnomes ou de Pharyes, un Peuple de petite Stature, les Gardiens des Trésors, des Mines et des Pierres Précieuses. Ils sont ingénieux, amis des hommes et faciles à commander. Ils fournissent aux Enfants des Sages autant d’argent qu’ils en ont besoin, et ne demandent jamais d’autre récompense de leurs services que la gloire d’être Commandés. Les Gnomides ou épouses de ces Gnomes ou Pharyes, sont Petits, mais très Handson ; et leur Habit merveilleusement Curieux.”

Dans la fiction du XIXe siècle, le nain chthonique est devenu une sorte d’antithèse à la fée plus aérienne ou lumineuse. Nathaniel Hawthorne dans Twice-Told Tales (1837) oppose les deux dans “Small enough to be king of the fairies, and ugly enough to be king of the gnomes” (cité après OED). De même, les nains sont comparés aux elfes, comme dans Little People of the Snow de William Cullen Bryant (1877), qui nous a ” raconté une histoire d’elfes qui chevauchent la nuit, avec des rênes qui tintent, ou nains de la mine ” (cité après OED).

L’un des premiers mouvements de l’œuvre de Moussorgski de 1874, Images d’une exposition, intitulée “Gnomus” (latin pour “Le Gnome”), est écrit pour donner l’impression qu’un gnome se déplace, ses mouvements changent constamment en vitesse.

En 1895, Franz Hartmann a satiri le matérialisme dans un conte allégorique intitulé Unter den Gnomen im Untersberg. La traduction anglaise est apparue en 1896 comme Among the Gnomes : Un conte occulte d’aventure dans l’Untersberg. Dans cette histoire, les Gnomes sont encore clairement des créatures souterraines, gardant des trésors d’or dans la montagne Untersberg.

En tant que figure des contes de fées du XIXe siècle, le terme gnome est devenu largement synonyme d’autres termes pour “petits gens” au XXe siècle, tels que gobelin, brownie, kobold, leprechaun, Heinzelmännchen et autres exemples du type “esprit domestique”, perdant son association stricte avec la terre ou le monde souterrain.

2. Références culturelles

1. Littérature fantastique moderne

  • Les créatures appelées gnomes sont utilisées dans le genre fantastique de la fiction et plus tard du jeu depuis le milieu du XIXe siècle, généralement dans un rôle astucieux, par exemple comme inventeur.
  • Dans la série Oz de L. Frank Baum (créée entre 1900 et 1914), les Nomes (ainsi épelés), surtout leur roi, sont les principaux adversaires du peuple Oz. Ils sont laids, colériques, immortels, immortels, au corps rond, aux jambes et aux bras maigres, à la barbe longue et aux cheveux sauvages, ils vivent sous terre et sont les protecteurs militants des bijoux et des métaux précieux. Baum ne représente aucun nain femelle. Ruth Plumly Thompson, qui a continué la série (1972 à 1976) après la mort de Baum, est revenue à l’orthographe traditionnelle.
  • L. Frank Baum a également présenté les nains classiques dans son livre The Life and Adventures of Santa Claus. Ils sont chargés de veiller sur les rochers et leur roi fait partie du Conseil des Immortels. De plus, ils ont également créé les cloches de traîneau pour les rennes du Père Noël.
  • J. R. R. Tolkien, dans le légendaire (créé de 1914 à 1973) entourant ses Elfes, utilise “Gnomes” comme nom initial puis abandonné du Noldor, le plus doué et le plus technologiquement intelligent de ses races elfiques, en exploitant consciemment la similitude avec le mot gnomic. Gnome est donc la traduction anglaise de Tolkien en prêt du mot quenya Noldo (pluriel Noldor), “ceux qui ont des connaissances”. Les “Gnomes” de Tolkien sont généralement grands, beaux, aux cheveux foncés, à la peau claire, immortels et typiquement sages, mais ils souffrent de fierté, ont tendance à la violence et ont un amour démesuré pour les œuvres de leurs propres mains, particulièrement les pierres précieuses. Beaucoup d’entre eux vivent dans des villes souterraines (Nargothrond) ou dans des forteresses de montagne isolées (Gondolin). Il utilise “Gnomes” pour désigner à la fois les mâles et les femelles. Dans Les Lettres du Père Noël (entre 1920 et 1942), que Tolkien écrivit pour ses enfants, les Gnomes rouges sont présentés comme des créatures utiles qui viennent de Norvège au pôle Nord pour aider le Père Noël et ses Elfes à combattre les méchants Gobelins.
  • The Little Grey Men (1942) de BB est l’histoire des derniers gnomes d’Angleterre, des petits hommes sauvages qui vivent de la chasse et de la pêche.
    Dans The Chronicles of Narnia de C. S. Lewis (créé entre 1950 et 1956), les gnomes sont parfois appelés “terriens”. Ils vivent dans le sous-sol, une série de cavernes souterraines. Contrairement aux gnomes traditionnels, plus humains, ils peuvent présenter une grande variété de caractéristiques physiques et de couleurs de peau. Ils sont utilisés comme esclaves par la Dame du Kirtle Vert.
  • Les livres néerlandais Gnomes (1976) et The Secret Book of Gnomes (1984), écrits par Wil Huygen, traitent des gnomes vivant ensemble en harmonie. Ces mêmes livres sont à la base d’un film d’animation réalisé pour la télévision et de la série d’animation espagnole The World of David the Gnome (ainsi que de la Sagesse des Gnomes).
  • Le mot “gnome”, dans ce cas, est utilisé à la place du kabouter néerlandais.
  • Dans la franchise Warcraft (de 1994 à aujourd’hui), en particulier dans le MMORPG World of Warcraft, les nains sont une race d’êtres séparés mais alliés aux nains et aux humains, avec lesquels ils partagent les terres des royaumes orientaux. Astucieux, intelligents et plus petits que leurs frères nains, les gnomes sont l’une des deux races d’Azeroth considérées comme technologiquement intelligentes. Il est suggéré dans l’histoire que les nains étaient à l’origine des créations mécaniques qui, à un moment donné, sont devenues des formes de vie organiques. Dans World of Warcraft, les gnomes sont une race en exil, ayant irradié leur ville natale de Gnomeregan dans un ultime effort infructueux pour chasser leurs ennemis en maraude.
  • Dans la série Harry Potter de J. K. Rowling (créée de 1997 à 2007), les nains sont des ravageurs qui habitent les jardins des sorcières et des sorciers. Ce sont de petites créatures avec des têtes qui ressemblent à des pommes de terre sur de petits corps tronqués. Les gnomes sont généralement considérés comme inoffensifs mais espiègles et peuvent mordre avec des dents pointues. Dans les livres, il est dit que les Weasley sont indulgents envers les gnomes et tolèrent leur présence, préférant les jeter hors du jardin plutôt que des mesures plus extrêmes.
  • Dans la série Shannara de Terry Brooks (créée de 1977 à 2017), les gnomes sont une race dérivée créée après les grandes guerres. Il existe plusieurs classes distinctes de gnomes. Les gnomes sont la plus petite race. Dans L’épée de Shannara, ils sont considérés comme tribaux et guerriers, la race la plus facilement subvertie à une mauvaise cause. C’est ce qu’attestent leur allégeance au Seigneur des sorciers dans L’épée de Shannara et aux Wraiths de Mord dans Le chant du magicien de Shannara.

2. Musique

  • “The Laughing Gnome” est une chanson du musicien anglais David Bowie, sortie en simple en 1967. Il est devenu un succès lorsqu’il a été réédité en 1973, à la suite du succès commercial de Bowie.
  • L’album All Things Must Pass du musicien anglais George Harrison de 1970 a une image de couverture du musicien assis parmi un groupe de nains de jardin.
    “The Gnome” est une chanson de Pink Floyd sur leur album The Piper at the Gates of Dawn de 1967. Il s’agit d’un gnome nommé Grimble Gromble.

3. Jeux vidéo

Dans le jeu de rôle fantastique Donjons & Dragons, les gnomes sont l’une des races de base disponibles pour jouer en tant que personnages.

3. Utilisations dérivées

1. Nains de jardin

Article principal : nain de jardin

Après la Seconde Guerre mondiale (avec des références anciennes, en usage ironique, de la fin des années 1930), les petites figurines introduites comme ornements de pelouse au XIXe siècle sont devenues des nains de jardin. L’image du nain a encore changé entre les années 1960 et 1970, lorsque les premiers nains de jardin en plastique ont été fabriqués. Ces nains ont suivi le style de la représentation de 1937 des sept nains dans Blanche-Neige et les sept nains de Disney. Cette image “Disneyfied” du nain a été construite par le livre illustré pour enfants classique The Secret Book of Gnomes (1976), dans le Leven en werken van de Kabouter original néerlandais. Les nains de jardin ressemblent à la tomate et à la nisse scandinaves, et le terme suédois “tomte” peut être traduit par “gnome” en anglais.
Parcs à thème Gnome

Il existe plusieurs parcs d’attractions sur le thème des gnomes. Les plus notables le sont :

  • La réserve de Gnome, à West Putford près de Bradworthy dans le North Devon, Royaume-Uni
  • Gnomeland, au château de Watermouth à Berrynarbor, North Devon, Royaume-Uni
  • Gnome Magic Garden, à Colchester, Royaume-Uni
  • Le Village des Gnomes, au parc à thème Efteling à Kaatsheuvel, Pays-Bas
  • Zwergen-Park Trusetal, à Trusetal, Allemagne

2. Libérationnistes des nains de jardin

Les Libérationnistes des nains de jardin tels que le Front de Libération des nains de jardin ont été introduits en France en 1997. Ils prétendent que les nains de jardin méritent la même liberté que tout autre être vivant. Ils ont volé des centaines de nains.

3. Défilés de gnomes

Des défilés de gnomes ont lieu chaque année au festival Inman Park d’Atlanta. De nombreux défilés ponctuels de gnomes ont été organisés, notamment à Savannah, en Géorgie (avril 2012) et à Cleveland, en Ohio (mai 2011).

4. Utilisations métaphoriques

L’expression “Gnomes de Zurich”, banquiers suisses représentés comme de petites créatures thésaurisant l’or dans des voûtes souterraines, est dérivée d’un discours prononcé en 1956 par Harold Wilson, et s’est répandue dans les années 1960 (la Diaconie œcuménique note l’émission New Statesman du 27 novembre 1964 comme première attestation).
L’architecte Earl Young a construit un certain nombre de maisons en pierre dans Charlevoix, au Michigan, que l’on a appelées maisons de nains.
Un utilisateur de Wikipédia ou de n’importe quel wiki qui fait des éditions incrémentielles utiles sans réclamer d’attention est appelé un WikiGnome.